Pagina:Land en volk van Sumatra (1916).djvu/152

Uit Wikisource
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Deze pagina is proefgelezen


 

V. DE VOLKEN VAN SUMATRA.




§ 24. De onbeschaafde stammen.

Het onderzoek naar de afkomst en de verschillende vermengingen der elementen, welke de tegenwoordige bevolking van Sumatra samenstellen, is wel een der moeilijkste taken, waarvoor de volkenkunde wordt gesteld. Sumatra is een deel eener verbrokkelde eilandenwereld, nabij een groot en dicht bevolkt vasteland gelegen; van verschillende zijden konden in vóórhistorische tijden gemakkelijk immigranten binnendringen en zich met de autochtonen—zoo deze er waren—vermengen of deze naar minder toegankelijke streken terugdringen. De eenmaal op Sumatra gevestigde volken hebben zich ook weer verplaatst en nieuwere samensmeltingen te weeg gebracht. Onderlinge oorlogen, slaven- en vrouwenroof, het binnendringen van het Hindoeïsme en later van den Islam maken het onderkennen der oorspronkelijke elementen nog moeielijker. De gewone hulpmiddelen, om de afkomst en de samenstelling van een volk te verklaren, laten den ethnograaf op Sumatra meer nog dan elders in den steek. Omtrent de lichamelijke kenmerken zijn de gegevens zeer schaarsch. De taal is overal een tweede-rangs hulpmiddel geweest voor de herkenning der verwantschap van verschillende volkeren en op Sumatra is het aantal individuen, dat de gouwspraak liet varen voor eene meer algemeen gebruikte taal—het Maleisch der Mohammedanen in de eerste plaats—zeer talrijk. De overleveringen der bevolking mogen een kern van waarheid bevatten, zij zijn toch geen betrouwbaar materiaal ter onderscheiding van bevolkingselementen. Die primitieve historie-beschrijving mist het begrip der getallen en verhoudingen. Het denkbeeld eener langzame evolutie is haar vreemd; groote, doch geleidelijk plaats grijpende, veranderingen worden gedacht als het